En dag på Birka

Hej!

Vi arbetar på här i hamnen utanför Svarta jorden. Dykbryggan med arbetsplattform är klar och de första dykningarna har gjorts under dagen. Imorgon ska vi börja gräva. Jag tänkte att så här i väntan på att resultat och fynd börjar droppa in, kan berätta lite om hur det fungerar att arbeta här på Björkö.

Vi arbetar 8-10 personer om dagen, varav 6 personer är dykande marinarkeologer. Eftersom det bedrivs arbete även under lördagar och söndagar under dessa tre veckors fältarbete så arbetar alla på ett rullande schema. Totalt kommer 20 personer att delta i årets undersökning.

Under de dagar vi arbetar så bor vi på ön, strax intill Björkö by vid Kassviken. Vi hyr Riksantikvarieämbetets hus Akademivillan och Baracken. Hus som alla grävande arkeologer genom åren har bebott under deras fältarbeten här på ön.

Vi arbetar mellan klockan 8 till 17 på dagarna. Lunch samt middag köper vi från Restaurang Särimner som drivs av Strömma. Lunchen hämtar vi upp med båt och äter på fältstationen. Efter avslutat fältarbete klockan 17 åker vi över och får middag på restaurangen. Allt supergott tillagat av kocken Robin med personal.  Frukostmat och kvällsgott får vi alla ta med oss ut hit till Björkö då det inte finns någon affär på ön. Närmaste handelsbod är Borins på Adelsö som ligger alldeles intill Adelsö kyrka och Hovgården.

Vanligtvis på kvällarna försöker vi hinna med att blogga och fixa annat administrativt arbete. Att ta en promenad över ön i solnedgången är en av fördelarna med att bo här ute. De senaste kvällarna har också Vikings rullat i tv-rummet. Även i år har finnarna byggt upp sin fantastiska tältbastu vilket gör att ett skönt sätt avsluta kvällen är med bastu och bad.

Och klockan 22.00 är det knäpptyst i husen. Att jobba som marinarkeolog tar ut sin rätt och här är det tidigt i säng som gäller för att orka upp inför nästa dag.

Utställning i Valdemarsvik

Valdemarsviks kommun planerar för en muddring i de inre delarna av Valdemarsviken. Med anledning av detta har Sjöhistoriska museet utfört flera arkeologiska undersökningar 2010-2013.

Valdemarsviks kommun har nu producerat en utställning om muddrinsgarbetena och vad vi har kommit fram till.

Utställningen Från botten av Viken -fynd, film och historia pågår fram till 8 september.

Svarta jordens hamn

Björkö är verkligen helt indränkt i vikingatid och det finns nog inget bättre ställe att jobba på om intresset är vikingatida sjöfart. Längs stränderna, omkring 5 meter upp jämfört med dagens vattennivå, kryllar det av små stenhögar som en gång utgjorde fundament till bryggor. Birka hade många olika hamnlägen. Och förmodligen användes de på olika sätt och kanske har de olika hamnlägena tillkommit successivt under den period Birka existerade.

Nu är vi här Björkö igen för att fortsätta gräva ämnet Birkas hamnar och sjöfart. Fokus i år är återigen på hamnen utanför Svarta jorden. Allt tyder på att Birkas största hamn låg här. Från stränderna gick bryggor ut i vattnet. Lite längre ut i vattenområdet, finns någon form av pålad hamnanläggning. Ännu vet vi inte hur hamnanläggningen har sett ut eller exakt vad den har använts till, men jag tror att den både tjänat som en gräns för staden i vattnet, en försvarsanläggning och som en hamnanläggning. Under förra årets fältsäsong hittade vi bland annat ankarstenar med rep bland pålarna och stockarna på botten.

Birkaborna tycks ha kastat en del av sitt avfall i sjön - för när vi gräver oss ner i botten, i kulturlagret, hittar vi mängder av föremål från staden. Det rör sig om allt från djurben (matavfall), mer eller mindre hela skålar, skedar, slevar, riggdetaljer, tränaglar från fartyg, skaft till knivar och annat, bärnstenspärlor, rep och textilier mm. Träföremålen dominerar stort bland fynden. Fynden vi hittar nerbäddade i botten är otroligt välbevarade och av ett slag som landarkeologerna bara kan drömma om!

Så nu ska vi gräva igen. Planen är att gräva ett 2x2 meter stort schakt ner till steril botten. Vi kommer att gräva lite längre norrut i år, närmare stadsvallens norra avslut. Förhoppningen är framförallt att få ytterligare ledtrådar till när, hur och varför den pålade träanläggningen i vattnet byggdes. Vi hoppas också på ett tjockt kulturlager med fina fynd. Det blir väldigt spännande att jämföra resultatet från i år med fältsäsongen 2011 och 2012, då vi grävde längre söderut.

Förutom att gräva, ska vi också dokumentera olika timmer i pålanläggningen. Flera timmer har bearbetats och verkar ha ingått i någon form av konstruktion. Med hjälp av ritningar och fotografier ska vi dokumentera bearbetade timmer i detalj.

Fältarbetet håller på till den 18 augusti. Håll nu era tummar så att vi får ett lyckat fältarbete!

Birka 2013 är igång!

Årets grävsäsong har startat.

Första veckans team av marinarkeologer har anlänt under de senaste dagarna till Björkö. Vi är flera från Sjöhistoriska på plats; Sila, Karin, Andreas som är grävledare och jag Nina som är ansvarig för vår publika del av undersökningen. Med på plats är också marinarkeolog Jörgen från Roskilde Museum och våra finska marinarkeologer Ville och Eve som också deltog i förra årets undersökning. Vår mest långväga marinarkeolog är Mike från Canada som är här på ett scholarship för sin PhD.

Förra veckan slet och släpade vi all utrustning i gassande sol och trettio graders värme. På fredagen var allt äntligen ute på Björkö.

Denna första dag med hela teamet på plats har vi ägnat åt att få fältstationen på Svarta jorden funktionell, både för publik och för våra dykande marinarkeologer. Vi har bland annat rest tält, monterat utställning, byggt dykförråd och slitit med att få iordning på vår dykbrygga. Monteringen av dykbryggan tog en del huvudbry och slit eftersom den plats vi har valt för årets undersökning, lite längre norrut än tidigare års schakt, har en botten av löst sediment. Efter att dykbryggan monterats till några meters längd ut i vattnet började detta också visa sig på bryggans stabilitet, den kantrade mer och mer…. Det kommer att ta ytterligare en dag innann denna brygga med en avslutande dykplattform är på plats som en bra stabil utgångspunkt för undersökningen.

Vi kommer att fortlöpande blogga på denna sida så att alla kan följa resultaten. Dessutom är vi aktiva på de sociala medierna Instagram och Facebook under namnet Sjöhistoriska. På Twitter finns vi att följa som @arkeologerna.

Eller besök oss här på plats på vackra Björkö. Åk då förslagsvis med Mälar Victoria som avgår från Stadshuskajen varje dag. Vi är på norra delen av Svarta jordens stora hamn.

Välkomna!