Så skapar vi bilden av Birka

 

Staden... Foto: Pernilla Flyg

 

En av de regniga dagarna sökte ett sällskap från Spanien skydd under ett av våra ryttartält. De hade valt bort den guidade turen runt ön eftersom deras kunskaper i engelska var så bristfälliga. Hur skulle jag ta hand om dem för att ändå lyckas förmedla en bild av vikingatidens Birka?
Som alla andra besökare fick de kika på kartorna där den vikingatida strandlinjen finns inlagd och hamnanläggningen så tydligt hänger samman med staden och dess vallar. Med hjälp av enkla teckningar kunde jag visa hur tio meter långa ekpålar slagits ner i botten, och hur en stenkista är konstruerad. De såg på fynden och log igenkännande åt den enkla smörkniven och funderade över användningsområden för den mystiska ”leksaksharpunen”…  I sållet kunde de själva leta fram ben av ko och gris.
Med en blandning av engelska, spanska och kroppsspråk fick jag dem förhoppningsvis att se hamnen full av skepp och köpslående människor, staden full av folk, verkstäder, grisar, hundar, sopor, ljud och lukter, vallen med sin palissad, och kungens skepp som kom skyndande över sundet från Adelsö.
Dagens första guidningsgrupp är på ingång. Det ser ut som ett åttiotal personer. Bäst att sluta blogga för idag.

/Pernilla Flyg


Hamnen...   Foto: Pernilla Flyg

Tunga lyft och golfklubba


Nyfikna besökare samlas vid strandkanten. Foto: Carolina Blaad

Idag lämnade jag och vår fotograf Anneli kontoret och åkte ut till arkeologkollegorna på Birka. Det var febril aktivitet, inte bara med att plocka upp nya spännande fynd och den hantering det innebär, utan även med de publika visningarna. Nyfikna besökare avlöste varandra (vid 15-tiden när jag lämnade platsen var besöksantalet uppe i en bra bit över 200) och barnen tittade med stora ögon när dykarna Jim och Jens klädde på sig sin utrustning och hoppade i vattnet. Lyckan var total när de dessutom fick möjlighet att prata med dykarna under vattnet i dyktelefonen! Detta gällde även de vuxna besökarna som tog chansen att säga hej...

Dagens största fynd var en påle. Bland de mindre fynden fanns bland annat ett träföremål som påminner om en klubba i formen. Fyndet förbryllade våra arkeologer en aning. Men vem vet, kanske spelades det golf redan på vikingatiden?

Håll utkik i bloggen efter ny film och finfina bilder från Anneli. Trevlig helg!

/Carolina Blaad

Mäta, rita, fota, såga

Nu börjar vi närma oss slutet av fältarbetet och det börjar bli dags att knyta ihop påsen. Schakt och fynd skall mätas in med GPS, schaktplaner och profilväggar skall ritas under vattnet och prover för datering skall samlas in. Vi hoppas kunna såga/borra många prover för dendrokronologisk datering och med lite tur kan vi få reda på timrens exakta ålder. Det kanske mest spännande resultatet under årets undersökningar är fyndet av fem bearbetade furutimmer som vi påträffade parallellt liggande i det största schaktet vi grävde under vattnet (3x2 meter). Stockarnas placering visar på att de med största sannolikhet är samtida och flera av timren är bearbetade i ändarna vilket visar på att de har ingått i någon typ av byggnadskonstruktion! Kanske en utfallen sida av en stenkista! Kan vi datera dessa timmer så har vi ytterligare en pusselbit som kan hjälpa oss att förstå hur Birkas yttre hamn en gång har sett ut. Samtidigt är det frustrerande att vi inte hunnit gräva mera. Timren som vi är intresserade av ligger fint inbäddade i det vikingatida kulturlagret och det gäller att gå varligt fram när man gräver för att man inte skall gräva sönder sköra föremål. Idag hittade vi t ex ett stycke bearbetat läder som vi tror är en del av en knivslida. Ett fynd so m bara i sig självt är unikt då inga liknande föremål överlever 1000 år i Svarta jorden uppe på landbacken. 

/ Jens Lindström

Edita Bobelite ser till att timret inte torkar ut. Foto: Andreas Olsson, Sjöhistoriska museet 

Myntfunn i ångbåtslaget

Vår mättekniker Tommy Thor har utrettelig vandret rundt i gropen på skarp utkikk etter mynt siden han for noen måneder side fikk höre at underskrevne aldri hade gjort et selv. Idag betalte alt slitet seg. I rute C 3 på -9m under havets nivå lå det en strålende 5 öring fra 1863 med skallen til Carl XV på. Guld og grönne skoger påkaller alltid interesse slik at arbeidet stoppet litt opp i gropen mens alle sjekket funnet. Koppermynten ligger nå til törk mens vi andre fortsetter vårt utrettelige arbeid nedover mot middelalder, vikingtid og jordens indre.

/Thor Atle Baekken, arkeolog