"-Initiering har tappats"

This year I once again met my very close but somewhat annoying friend; Trimble RTK (Real Time Kinematic) Positioning System. This machine offers centimeter level position accuracy…when it works.

The RTK can for example measure the position of our trench, the depth of it and the structures found in it and import that data to GIS software. In GIS we can play lot with it and get nice visualization of research area.

Bild: 3D view of trench (orange line), rocks (grey blocks), topographic line (light blue) and water level (blue)

Last year Trimble RTK really didn’t work but this year it has worked ok…..more or less.

Bild: Diver taking measures of timbers

Since we work in an underwater environment at Birka it gives RTK some challenges. It works fine when we are high enough from the water surface but when getting closer to the water it tends to drop out and lose itself from the face of the earth. RTK has informed me quite often the last days, with a bit irritating computer voice: -Initiering har tappats, Initiering är klar ... -Initiering har tappats, -Initiering är klar. After several re-boots it has though found its way back. And of course, when the team is good all challenges can be won. As Mika Häkkinen would say, the Race was good but the road was slippery AND I would like to thank the team.

Maija Huttunen, Pintafilmi, Finland

 

Bild: Archaeologist taking measures of lakebed

Ett bryne med norskt ursprung?

To dager har jeg tilbragt nå på Birka, og det har på ingen måte värt skuffende for en norsk marinarkeolog på besök. Under vann varierer forholdene fra meditativ zen-graving med sikt opptil en meter (drömmeforhold!) til lett forvirring der man knapt vet opp eller ned, hvilket lag man graver, eller overhodet hvilken rute man faktisk er i. Men så ligger man der da og tenker at nå får man jammen bare ta seg sammen, og så med ett letter sedimenttåken et öyeblikk og der ligger det en brynestein av aller, aller fineste kvalitet. Ah!

Det er klart at hjertet banker litt ekstra i slike öyeblikk. Og för man får tenkt så mye på vikingen som var så uheldig å miste praktbrynet, eller kanskje til og med kastet det i vannet av grunner vi i dag har vanskelig for å forstå logikken i, så tenker man at dette öyeblikket blir bra å ha på netthinnen i vinterhalvåret. Når man sitter på kontoret, skriver rapporter, og er langt borte fra nesten altfor varme sommerdager på Birka. Ekstra moro, eller roligt som svensker sier, var det at en hel gjeng med besökende på bryggen fikk overväre öyeblikket da brynesteinen kom til overflaten for förste gang på over 1000 år.

Brynesteiner må ha värt en gjenstand (föremål) som ingen kunne klare seg uten. Alle egger; kniver, nåler, sverd og ökser, måtte skjerpes for å kunne fungere optimalt. Et godt bryne sörget for det. Mange av brynesteinene som ble ansett for å väre best til dette, ble eksportert i store kvanta fra Telemark i Norge allerede fra vikingtiden og gjennom middelalderen. Om dagens Birka-bryne kom fra Norge tör vi ikke si for sikkert riktig enda. Men det ble ikke plantet i feltet av en nordmann i all fall!

Tori Falck, Norsk Maritimt Museum

En hink med vikingatida tjära!

Det är nu sjätte säsongen som jag är med och gräver här ute i Birkas hamn, ett arbete som aldrig blir långtråkigt. Efter alla år så har vi rätt bra koll på vad som döljer sig nere i kulturlagret och det är numera sällan som vi blir överraskade av något ovanligt fynd. Men igår så blev jag överraskad!

Jag var nere i schaktet och grävde i ruta 5 i det lager som vi kallar nr 3, cirka 20 centimeter under botten. Lagret var fullt med huggspån, träkol, pinnar och djurben, varvart med en grå siltig lera. Plötsligt ändrade botten karaktär. I ett hörn av rutan blev leran ljusblå till färgen och det började komma fram lite läderfragment. Ytterligare några centimeter ner kom fram en brunsvart fläck som var kladdig som klister. Det bruna kladdet fastnade på fingrarna och jag var tvungen att gå upp ovanför ytan för att lukta.

Det luktade som jag misstänkte. Tjära! Jag hade grävt mig rakt ner i en tjärbehållare från vikingatiden. Botten av behållaren var rund och tillverkad av björknäver och det verkar som om sidorna varit gjorda av läder som omsorgsfyllt sytts fast i den runda näverbotten. Vi misstänker att blåleran fungerat som tätning i kärlet för att tjäran inte skulle rinna ut. Otroligt spännande!       

Nu har vi bärgat behållaren och vi ser med spänning fram emot kommande analyser av innehållet!

 

A Bag full of Viking Age

I’ve had lots of questions from visitors how we actually bring the excavated soil into the surface. It’s quite simple. We are excavating with an ejector pump, which has an “exhaustion” pipe in the other end. In that end we attach a net bag which allows small particles go through but bigger ones will stay in the bag. When the bag is full the diver brings it up and it will be brought to the sieving station to be searched for small finds.

In the picture we have Jörgen Dencker bringing up a net bag full of Viking Age cultural layer.

Rope

Yesterday I found thick piece of rope. It’s thickest ever found in Birka waters so far. Hopefully in the other end we will find the Viking ship! Rope is approx 5 x 30 cm.

 

Eveliina Salo, Pintafilmi, Finland